一项革命性的辅助技术由GP博士Nick Gompertz和mg摆脱的一个研究团队开发,希望为患有运动神经元疾病(MND)的人提供通过电脑交流的新方式.

Earswitch有限公司. 已经开发出一个原型,可以让人们通过绷紧一个小肌肉来操作一个辅助键盘来进行交流, 就像已故的史蒂芬·霍金教授用过的那个. 但对于斯蒂芬·霍金来说,交流依赖于他绷紧脸颊上的肌肉, 这种新设备使用了微小的, 耳朵里隐藏的肌肉.

该装置与鼓室张量肌相连,对某些人来说,鼓室张量肌可以自动控制. 耳膜是人体最小的肌肉之一,曾经被认为有助于保护耳膜免受噪音的影响.

据信,由于中风而“闭锁”的人可能保留了对这块肌肉的控制, 以及在MND的后期. 这一点很重要,因为随着时间的推移,神经疾病(如MND)恶化,目前现有的辅助设备可能无法使用. 像这样, 耳机开关可能会为那些受通讯限制最严重的人提供突破.

国家健康研究所 (NIHR)资助了mg摆脱的工作,以帮助验证这种方法.

当前Earswitch原型 现有的“耳开关”原型,由冈珀茨博士开发.

Gompertz博士解释道:“当我还是一名医科学生的时候, 我见证了人们失去了使用键盘的能力,而键盘是他们用来交流的. 我一直都意识到耳朵里的肌肉有绷紧的能力, 所以想知道它是否可以用来控制这些通信设备.

“年后, 看了一部mg电子游戏摆脱天才的纪录片后, 一个不会说话的13岁孩子,他只用眼睛看实体拼写板写了一本书, 我又试了一次,成功地找到了实现这个目标的方法.

“很多人都没有注意到他们耳朵里的这块肌肉. 但当他们打哈欠时被要求集中注意力时,他们可能会注意到肌肉会让他们更难听到, 这也可能导致他们的耳朵有充盈感或隆隆感.

mg电子游戏摆脱目前的工作原型是一个装在硅胶耳机里的微型相机. 当一个人有意地绷紧中耳肌肉时,摄像机会捕捉到鼓膜的运动. 这个动作被计算机检测到并控制屏幕上的键盘. 键盘按顺序扫描行字母, 然后是字母组, 允许通过简单的“耳朵点击”选择单个字母.”

冈珀茨博士补充说,Earswitch有巨大的潜力:“我的目标一直是帮助人们交流. 然而, 除了那些有神经疾病的人,这项技术在其他方面也有潜在的巨大应用, 未来的辅助应用——例如在移动过程中通过耳机或吊舱接听电话.”

随着技术的发展, 它吸收了mg摆脱在健康科学和电子电气工程方面的专业知识, Earswitch团队还想进一步了解人们控制鼓室张肌的能力, 以及是否有可能训练人们这样做.

目前还不知道有多少人能主动活动这块肌肉,所以团队需要有神经系统疾病的人和没有神经系统疾病的人一起完成这个短片, 5分钟在线调查,帮助他们评估人们如何从Earswitch中受益.

完成这个调查

首席研究员之一, 达里奥博士Cazzola 从大学的 卫生部门 他补充说:“mg电子游戏摆脱很高兴能帮助尼克更多地了解有多少人可以使用耳朵里的这块隐藏的小肌肉,并了解更多训练人们的不同方法. mg电子游戏摆脱的电子和电气工程专家, mg电子游戏摆脱也在帮助尼克进一步开发耳机开关的连接方式, 在未来, 小型化.

“这是一个很好的例子,mg电子游戏摆脱可以帮助将尼克的蓝天思维转化为具有现实应用价值的真正创新项目. mg电子游戏摆脱希望这项工作能对英国和世界各地许多神经疾病患者的生活产生重大影响.”

mg摆脱冈珀茨博士的研究团队 耳机开关团队:GP博士Nick Gompertz(中)与mg摆脱研究团队(左至右)Martin Leonhardt和Ben Metcalfe(电子) & 理查德·史蒂文森和达里奥·卡佐拉(卫生).

Brian博士的胸襟, MND协会研究发展主任说:“在开发辅助技术以改善神经疾病患者的生活方面取得了巨大进展. 因为MND会导致严重瘫痪, 需要新的和创新的方法使人们能够使用这些技术.

“看来鼓室张肌即使在MND的晚期也可能保持功能, 因此,Earswitch可能会提供一个全新的机会,让患有MND的人更好地控制自己的沟通方式, 他们如何控制他们的环境——最终选择他们的生活方式."

Earswitch有限公司得到了mg摆脱数字创新业务加速中心和SETsquared规模化项目的支持. 这帮助他们建立了一个合作研究团队,并从国家卫生研究所获得了重要资金,以进一步开展这项工作. 该团队还在寻求进一步的财政支持,以帮助进一步开发该技术.

他们希望Earswitch的开发能在未来两年内扩大规模.

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